Que es el mindfulness y para que sirve

Mantra

Según el profesor Mark Williams, antiguo director del Centro de Atención Plena de Oxford, la atención plena consiste en “reconectar con nuestro cuerpo y las sensaciones que experimenta”, lo que significa “despertar a las vistas, sonidos, olores y sabores del momento presente”.
Por tanto, según Yoga Internacional, la atención plena puede definirse como la práctica informal de la conciencia del momento presente que puede aplicarse a cualquier situación de vigilia. En otras palabras, es una forma de ser activamente consciente de lo que estás haciendo mientras lo haces.
Mindfulness significa vivir en el momento presente. Esencialmente, significa ser (intencionadamente) más consciente y despierto a cada momento y estar plenamente involucrado en lo que ocurre en el entorno, con aceptación y sin juicio.
Además, según el Diccionario de Cambridge, la atención plena puede definirse como la práctica de ser consciente del cuerpo, la mente y los sentimientos en el momento presente, pensada para crear una sensación de calma.
Según Davis y Hayes, de la Universidad Estatal de Pensilvania, el mindfulness puede definirse como una conciencia de la propia experiencia en cada momento, sin juzgarla. Los autores citados anteriormente también citan a otros colegas que también han investigado sobre la atención plena y tienen definiciones similares pero diferentes de la atención plena, considerándola como:

Mindfulness vs meditación

Esta es la definición no citada de Jon Kabat-Zinn, conocido autor y fundador de la Clínica de Reducción del Estrés de la Universidad de Massachusetts (que tiene cuidado de añadir que es una definición operativa y que deja fuera algunos aspectos de la atención plena).
Una definición similar proviene del psicólogo Scott Bishop, que describe la atención plena como una “conciencia no colaborativa, sin juicios, centrada en el presente, en la que cada pensamiento, sentimiento y sensación que surge… se reconoce y se acepta tal como es”.
Muchos de nosotros pasamos gran parte de nuestras vidas en piloto automático, sin ser conscientes de lo que estamos experimentando, perdiéndonos todas las vistas y sonidos y olores y conexiones y alegrías que podríamos apreciar.    Una parte de ese tiempo nuestra mente parece “desconectada”, y otras veces atrapada en pensamientos del pasado (a menudo arrepentidos) o en planes para el futuro, muchos de los cuales son repetitivos.
La atención plena nos ayuda a estar presentes en nuestra vida y nos da cierto control sobre nuestras reacciones y patrones de pensamiento repetitivos.    Nos ayuda a hacer una pausa, a tener una visión más clara de la situación y a responder con más habilidad.

Meditación a pie

“Algunas personas se quejan de tener que dedicar tiempo a su día”, dice Atman Smith, que enseña meditación a comunidades desfavorecidas de Baltimore. “Pero la práctica es importante. Es una herramienta que puedes utilizar para volver al presente en situaciones de estrés”.
Pero no debemos dejar de ser conscientes cuando dejamos de meditar. “El propósito de la meditación de atención plena es llegar a ser consciente en todas las partes de nuestra vida, de modo que estemos despiertos, presentes y con el corazón abierto en todo lo que hacemos”, dijo Tara Brach, una popular profesora de meditación con sede cerca de Washington, D.C. “No sólo cuando estamos sentados en el cojín”.
La meditación de atención plena no consiste en dejar vagar los pensamientos. Pero tampoco se trata de intentar vaciar la mente. En cambio, la práctica consiste en prestar mucha atención al momento presente -especialmente a nuestros propios pensamientos, emociones y sensaciones-, sea lo que sea lo que esté ocurriendo.
Además de las instrucciones básicas de meditación, hemos recopilado meditaciones guiadas para algunos ejercicios populares, como el escaneo del cuerpo, la meditación a pie y la alimentación consciente. “Cada una de las prácticas de atención plena aplicadas da vida a una experiencia que, de otro modo, podría ser más automática”, afirma Brach.

El milagro de la atención plena

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La atención plena es la práctica que consiste en ser más consciente del momento presente -sin juzgar y de forma completa- en lugar de quedarse en el pasado o proyectarse en el futuro. Generalmente implica una mayor conciencia de los estímulos sensoriales (notar la respiración, sentir las sensaciones del cuerpo, etc.) y estar “en el ahora”.
Si experimentas pensamientos que te causan gran malestar o incomodidad, puede ser el momento de empezar una práctica de atención plena para ayudarte a volver al aquí y al ahora, lo que puede reducir significativamente tu nivel de estrés.
La atención plena puede lograrse a través de la meditación, pero también se puede practicar a través de la vida cotidiana. Centrarse en el momento presente y acallar el diálogo interior puede ayudar a conseguir la atención plena.